Liverpool đang bám rất sát Man City trong cuộc đua tới ngôi vô địch Premier League. Nhưng đêm mai, trong thời khắc rất “khó chịu”, nỗi ám ảnh Gerrard có thể hủy hoại Lữ đoàn đỏ.

1.Có lẽ không gì khác hơn một sự trùng hợp ngẫu nhiên khi Man City làm khách của Crystal Palace tại Selhurst Park vào cùng ngày Liverpool tiếp đón Chelsea trên sân Anfield cuối tuần này, hứa hẹn sẽ đem đến nhiều điều kịch tính cho cuộc đua song mã tới chức vô địch.

Việc các đội bóng phải gặp nhau vào thời điểm nào đó của mùa giải là điều tất nhiên. Mặc dù vậy, con tạo khéo trêu đùa khi để Liverpool đụng độ Chelsea vào thời điểm này, khiến mọi thành viên Lữ đoàn đỏ không khỏi nhói lòng liên hệ tới bi kịch xảy ra 5 năm trước.

Ngược dòng thời gian trở lại tháng 4/2014, bàn thắng của Demba Ba sau cú trượt chân và làm mất bóng của Steven Gerrard là thời khắc quyết định cho cuộc đua đến chức vô địch năm đó, cũng với Man City. Liverpool đã thua Chelsea 0-2 và ít giờ sau, Man City hạ Crystal Palace để tái chiếm ngôi đầu, nắm quyền tự quyết.

Sau đó, gã trọc phú thành Manchester thắng liền 3 trận còn lại của mùa giải để đăng quang. Thời gian còn quá ít và Liverpool đã không có cơ hội sửa sai còn cú sẩy chân của Gerrard trở thành nỗi ám ảnh muôn đời với đội chủ sân Anfield.

Nỗi ám ảnh của Gerrard sẽ ám vào Premier League ngay đêm mai? - Ảnh 1.

Gerrard vẫn bị ám ảnh bởi cú trượt chân định mệnh khiến Liverpool mất chức vô địch.

“Vết thương ấy do tôi tạo ra và đến bây giờ vẫn chưa liền sẹo. Và tôi không chắc vết thương ấy được chữa lành vì tôi không thể thay đổi lịch sử”, Gerrard ngậm ngùi chia sẽ về cú sẩy chân 5 năm về trước trong một cuộc trả lời phỏng vấn gần đây.

Tuy nhiên, những gì đã xảy ra 5 năm về trước liệu có ảnh hưởng đến cuộc đua song mã năm nay? Thực tế không một cầu thủ nào hiện diện trong đội hình xuất phát của Liverpool 5 năm trước ngày hôm nay vẫn còn ở Anfield. Tất cả đều đã ra đi. Trong khi đó, Sergio Aguero là cái tên duy nhất ra sân 5 năm trước có thể hiện diện trong đội hình Man City cuối tuần này.

Vì vậy, có thể nói đây là thời điểm của những con người khác. Tuy nhiên, khi càng tiến gần tới chức vô địch, bóng ma của quá khứ, nỗi sợ và sự ám ảnh về việc bi kịch tái diễn luôn trở thành đề tài được bàn tán nhiều ở thời điểm này của cuộc đua song mã.

2.Một số HLV và đội bóng đã đối phó với áp lực này khá ấn tượng. Chẳng hạn HLV Sir Alex Ferguson, với nghệ thuật làm chệch dòng dư luận.

Trong cuốn tự truyện của mình, Rio Ferdinand có đề cập tới chiêu thức này: “Nếu có bất cứ vấn đề gì, Alex Ferguson luôn cố lái dư luận tránh xa chúng tôi bằng cách tạo ra một cuộc tranh luận trên truyền thông hoặc cố tình tranh cãi với đối thủ”.

Alex Ferguson cũng thường gọi thời gian này là “thời khắc khó chịu”, một cụm từ kỳ quặc để miêu tả sự căng thẳng và áp lực vì một sai lầm nhỏ nhất cũng có thể tạo ra hậu quả nghiêm trọng nhất, là mất chức vô địch. Vì vậy, các cầu thủ được yêu cầu tránh tiếp xúc với truyền thông, kể cả đọc báo nhằm tránh tâm lý tiêu cực sau những trận đấu không tốt.

Nỗi ám ảnh của Gerrard sẽ ám vào Premier League ngay đêm mai? - Ảnh 2.

Cuộc đua song mã giữa Man City vs Liverpool đang diễn ra cực kỳ căng thẳng.

Hoặc trong trường hợp đăng quang không tưởng của Leicester City năm 2016, HLV Claudio Ranieri giải tỏa tâm lý cho các học trò bằng những trò đùa và khăng khăng khẳng định đội bóng đã hoàn thành mục tiêu trụ hạng.

Ngoài ra, vị chiến lược gia người Italia cũng tạo động lực một cách nhẹ nhàng bằng những chiếc bánh Pizza, thay vì thúc đẩy một kiểu đao to búa lớn hay đề cập tới vận mệnh lịch sử.

Về phần Jurgen Klopp, HLV của Liverpool cũng đang áp dụng một chiêu bài tương tự là giải tỏa áp lực cho các học trò, bằng cách đá trái bóng áp lực qua cho Man City bằng những phát biểu kiểu như Liverpool phải vượt qua “CLB mạnh nhất thế giới” để đăng quang, nếu không thể đánh bại “CLB mạnh nhất thế giới” thì chẳng ai xem đó là thất bại hoặc người khác sẽ nói gì nếu “CLB mạnh nhất thế giới” về nhì.

Tuy nhiên, cần minh định áp lực Liverpool đang gánh trên vai nặng hơn so với Man City. Gã trọc phú thành Manchester đang hướng tới danh hiệu Premier League thứ tư trong vòng 7 năm qua. Trong khi đó, Liverpool đã nhiều lần trải qua cảm giác tuyệt vọng khi không thể đăng quang ở đấu trường cao nhất xứ sở Sương mùa ngót nghét 30 năm qua, từ 1990 đến nay.

Nỗi ám ảnh của Gerrard sẽ ám vào Premier League ngay đêm mai? - Ảnh 3.

Liverpool đang rất cần bản lĩnh để vượt qua Man City trong cuộc đua Premier League.

Ở mùa giải này, Liverpool đã giành được rất nhiều điểm nhờ những bàn thắng muộn, đơn cử là hai vòng đấu gần nhất với Tottenham và Southampton. Những kết quả ấy đem đến cảm giác số phận đang mỉm cười với The Kop và xua tan áp lực tiêu cực. Tuy nhiên, đừng quên 5 năm trước Liverpool đã rơi vào cái bẫy đó và cú trượt chân của một trong những biểu tượng của đội bóng đã khiến mọi thứ sụp đổ.

Trong khi đó, thành phố cũng chịu áp lực về một cú ăn bốn. Tại Premier League, đôi lúc Man City trông thật thư thái và giành chiến thắng mà không cần mất quá nhiều sức. Tuy nhiên, việc căng sức trên mọi mặt trận có thể khiến đôi chân những ngôi sao Man City lạc nhịp và chùn bước.

Tóm lại, công thức định đoạt cuộc đua song mã đến danh hiệu Premier League 2018/19 sẽ là: Sức bền của đôi chân Man City và Bản lĩnh trước áp lực lẫn nỗi ám ảnh của Liverpool. Áp lực đăng quang sẽ bào mòn hai yếu tố này. 

Đội nào ngã quỵ trước, đội đó thất bại. Và cú ngã ấy, rất có thể sẽ đến vào đêm nay, khi Liverpool tiếp đón Chelsea và Man City làm khách của Crystal Palace. Lịch sử luôn phát triển theo hình xoắn ốc như vậy.